Qué es la epigenética

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    • Descripción del recurso

      Fragmento de la conferencia «Epigenética en la salud y en la enfermedad», impartida por Manel Esteller.

       

      La epigenética es un campo de investigación relativamente reciente y en rápida expansión que cada vez atrae más el interés de la comunidad científica, tanto porque abre nuevas vías de conocimiento en el ámbito de la fisiología celular y la herencia como por sus posibilidades y esperanzadoras aplicaciones terapéuticas en el tratamiento de enfermedades como el cáncer, entre otras.

       

      El Dr. Esteller hace, primero, una breve exposición de algunos momentos clave de la historia de la ciencia, desde las teorías de la evolución y la supervivencia de los mejor adaptados, de Darwin y Wallace, hasta las primeras aportaciones de Mendel a la genética y las importantes contribuciones a la biología moderna de Waddington, considerado como el padre de la epigenética.

       

      Además de explicar las diferencias entre las teorías de la evolución, la genética y la epigenética, define esta última como la ciencia que estudia la herencia de la actividad del genoma que no depende de la secuencia de ADN, sino de las modificaciones químicas que la rodean. Y explica algunas características principales y el papel esencial que desempeña la epigenética en dos ámbitos concretos: la diferenciación celular a partir de las células madre y la regulación de la expresión genética mediante la activación o el silenciamiento de los genes.

       

      Este recurso, por tanto, nos ofrece la posibilidad de acercarnos a una rama puntera de la investigación actual que complementa los conocimientos habituales que se imparten en las asignaturas de ciencias de la naturaleza y que, además, tiene una aplicación directa en el ámbito de la salud y, consecuentemente, de la sociedad. Por otra parte, también nos ayuda a entender cómo funciona el pensamiento científico en la resolución de problemas, y muestra cómo cualquier avance en el terreno de la ciencia es fruto de la evolución y de la suma de esfuerzos y aportaciones.

    • Objetivos didácticos

      • Conocer una de las principales vías de conocimiento e investigación actuales en el ámbito de la biomedicina: la epigenética.

      • Entender que no todo está determinado por la información genética y que hay unos procesos alrededor que regulan los genes y su expresión, que es lo que estudia la epigenética. Y que estos procesos pueden sufrir alteraciones en función de nuestra relación con el entorno; por ello es importante mantener unos hábitos saludables para prevenir enfermedades.

      • Entender la evolución del pensamiento científico y sus avances como un trabajo colectivo.

    • Competencias a adquirir

      • Competencia en el conocimiento y la interacción con el mundo físico

    • Otras informaciones didácticas

      El Dr. Manel Esteller es uno de los referentes internacionales más destacados en el campo de la epigenética y de la investigación en la lucha contra el cáncer. Nacido en Sant Boi de Llobregat, estudió medicina en la Universidad de Barcelona y se especializó como investigador en la Universidad de Saint Andrews (Escocia) y en la Universidad Johns Hopkins, en Baltimore (Estados Unidos). Más tarde regresó a España y trabajó, durante siete años, como jefe del Laboratorio de Epigenética del Cáncer, del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO), en Madrid. En la actualidad es profesor de investigación ICREA y profesor de genética en la Facultad de Medicina de la Universidad de Barcelona, y dirige el Programa de Epigenética y Biología del Cáncer (PEBC) del Instituto de Investigaciones Biomédicas de Bellvitge (IDIBELL).

       

      Los proyectos de investigación que se desarrollan en el PEBC se centran, entre otras materias, en el estudio de la epigenética del cáncer, la biología de células madre, la estructura y función de la cromatina, los procesos de envejecimiento, la transformación y el ciclo celular, los patrones de huella del ADN y la identificación de los genes responsables del cáncer.

       

      Para más información sobre el Programa de Epigenética y Biología del Cáncer (PEBC) http://www.pebc.cat

       

      Para más información sobre la Institución Catalana de Investigación y Estudios Avanzados (ICREA): http://www.icrea.cat

    • Ejemplos de uso

      • Este recurso muestra algunos momentos decisivos en la historia de la biología y del estudio de la herencia, y explica las diferencias entre las teorías de la evolución, la genética y la epigenética. Puede ser, por lo tanto, un buen complemento de las clases de estas materias.

      • También detalla algunos mecanismos de especial importancia que investiga la epigenética, como, por ejemplo, la diferenciación celular a partir de las células madre o la regulación de la información que contiene la secuencia de ADN mediante la activación o desactivación de los genes por procedimientos químicos. Es, por tanto, un buen ejemplo que ayuda a entender todos estos procesos.

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