La relación entre compromiso familiar y rendimiento escolar y otras variables de aprendizaje

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En esta nueva entrega de Evidencias EduCaixa descubriremos la correlación que existe entre compromiso familiar y el rendimiento escolar, los efectos de enseñar matemáticas en edades tempranas, el rol de las emociones en el aprendizaje y los resultados de un experimento para incentivar la asistencia escolar.

1. Más evidencias a favor de ofrecer revisiones de la vista y gafas gratuitas en la escuela

Varios artículos recientes publicados en Novedades sobre las mejores evidencias (https://beibindex.wordpress.com/?s=vision) describen los efectos positivos observados en el rendimiento en el área de lectura tras ofrecer revisiones de la vista y gafas gratuitas al alumnado que las necesita. A las evidencias que indican que la visión es uno de los aspectos de la salud más importantes para el éxito académico se añade un estudio reciente (https://onlinelibrary.wiley.com/doi/abs/10.1002/pam.22043) que describe los resultados de un programa de este tipo, el Florida Vision Quest.

El objetivo del programa Florida Vision Quest (FLVQ) es ofrecer a los estudiantes de escuelas con un elevado índice de pobreza revisiones de la vista gratuitas en una clínica de oftalmología móvil.  Si se determina que los niños necesitan gafas, reciben dos pares de forma gratuita.

En los tres distritos escolares de Florida Central, se asignaron al azar escuelas de primaria incluidas en el programa Título I para que recibiesen uno de los tres tratamientos: tratamiento completo (n=19), solo revisión (n=19) o control (n=38). En el estudio participaron únicamente estudiantes de 4º y 5º de primaria. Los resultados se determinaron para todos los estudiantes de esos cursos, no solo para los que necesitaban gafas.  

Las conclusiones revelaron la existencia de efectos positivos significativos en el área de lectura (Florida Comprehensive Achievement Tests o FCAT) en los estudiantes que recibían el tratamiento completo (ES=+0,13, p<.05) pero no en los que únicamente recibían la revisión. No se observaron efectos en el área de matemáticas (ES=+0,08, n.s.).

2. Lecciones aprendidas de la ampliación de un programa de matemáticas a edades tempranas

Pre-K Mathematics es un currículo complementario de matemáticas para niños en edad preescolar. Se centra en los entornos preescolares de aprendizaje en el aula y en el hogar de niños de corta edad, sobre todo, los de familias con dificultades económicas. El objetivo de las actividades es favorecer el desarrollo de habilidades matemáticas ofreciendo oportunidades de aprendizaje para aumentar los conocimientos matemáticos informales de los niños.

En un artículo publicado en la revista Evaluation Review (http://journals.sagepub.com/doi/full/10.1177/0193841X18786818), Jaime Thomas y sus colegas informan sobre un estudio de control aleatorizado por conglomerados sobre la ampliación del programa Pre-K Mathematics en 140 escuelas de California (70 escuelas de intervención y 70 de control). La prueba que se realizó al concluir el estudio midió los resultados obtenidos en el Early Childhood Longitudinal Study, Birth Cohort Mathematics Assessment (ECLS-B) y Test of Early Mathematics Ability (TEMA-3) al finalizar la etapa de educación infantil. Los resultados revelaron que el programa tenía efectos positivos y significativos, con una magnitud del efecto de +0,30 en la ECLS-B y +0,23 en el TEMA-3.

Los autores analizan en qué se diferencian estos resultados de los obtenidos en estudios anteriores de menor tamaño que evaluaban la eficacia y efectividad de Pre-K Mathematics y concluyen que las magnitudes del efecto fueron, por lo general, mayores en los estudios anteriores. A medida que los estudios se volvían más amplios, más heterogéneos y menos controlados, solían arrojar resultados de menor importancia.

3. ¿Cuánto es suficiente?

Actualmente existen numerosos estudios controlados de intervenciones en salud mental preventiva para jóvenes. Para que estos estudios sean útiles, los profesionales necesitan saber si los efectos indicados para una intervención concreta son modestos, moderados o numerosos.

Emily Tanner-Smith y sus colegas resumieron más de 400 estimaciones de la magnitud del efecto medio de 74 metaanálisis que sintetizaban las conclusiones obtenidas de numerosos estudios. Todos los estudios se basaban en programas cuyo objetivo era evitar los problemas emocionales o de comportamiento conflictivo en chicos de 5 a 18 años. Los resultados, publicados en la revista Prevention Science (https://link.springer.com/article/10.1007/s11121-018-0942-1), indican que, salvo algunas excepciones, las magnitudes del efecto medio obtenidas en varios resultados se situaban en el rango de +0,07 a +0,16. Los autores advierten que estos resultados denotan el grado de mejora que se ha alcanzado hasta la fecha y pueden servir de referencia para evaluar el valor de nuevos hallazgos.

El informe también señala que los programas de prevención tuvieron un mayor efecto en el conocimiento que en el comportamiento real. Ofrecer información para aumentar el conocimiento (p. ej. sobre los riesgos del consumo de drogas) es un componente fundamental de muchos programas, pero el conocimiento no siempre está directamente relacionado con el comportamiento real.

4. Los premios sorpresa por buena asistencia tuvieron un efecto sorprendente

Un documento de trabajo (https://www.hks.harvard.edu/publications/demotivating-effect-and-unintended-message-retrospective-awards) de Carly Robinson y sus colegas, publicado por la Harvard Kennedy School, informa sobre un experimento para evaluar el impacto de los premios por asistencia en los estudiantes.

El estudio incluyó a 15.629 estudiantes de 6º de primaria a 2º de bachillerato de 14 distritos escolares en California. Todos los estudiantes habían registrado anteriormente una asistencia plena durante un mes como mínimo en el primer trimestre. Los estudiantes se asignaron al azar a uno de los tres grupos:

  • Los estudiantes con «futuro premio» recibieron una carta explicándoles que recibirían un certificado si lograban asistencia plena durante el mes de febrero (el mes siguiente).
  • Los estudiantes con «premio retroactivo» recibieron una carta y un certificado explicándoles que habían obtenido un premio por asistencia plena durante un mes en el primer trimestre.
  • Los estudiantes de control no recibieron ninguna comunicación.

Los investigadores recopilaron datos sobre la asistencia de los estudiantes al mes siguiente (febrero) y concluyeron que ofrecer el futuro premio no tenía ningún efecto en la posterior asistencia . También concluyeron que ofrecer el premio retroactivo provocaba que los estudiantes asistiesen menos a la escuela en febrero. El absentismo en este grupo aumentó un 8 % (una media de 0,06 días por estudiante). Los investigadores sugieren que los premios retroactivos podrían haber enviado un mensaje no intencionado a los estudiantes, diciéndoles que estaban rindiendo mejor que la norma social descriptiva de sus compañeros y que con el comportamiento premiado estaban superando las expectativas institucionales.

5. Análisis de los efectos del compromiso familiar

Un artículo de Lisa Boonk y sus colegas (https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S1747938X18301027), publicado en la revista Educational Research Review, revisa las investigaciones publicadas sobre la relación entre el compromiso familiar y el rendimiento académico de los estudiantes.  

Para que pudiesen ser incluidos en el artículo, los estudios tenían que: (a) investigar el compromiso familiar y su relación con el rendimiento académico del alumnado de 0 a 18 años, (b) describir claramente el modelo de compromiso familiar y el tipo de rendimiento académico y los parámetros convenidos para medir dicho rendimiento; y c) haberse publicado en el periodo de 2003 a 2017 en una revista revisada por pares. Se incluyeron un total de 75 estudios.

Después de revisar las publicaciones, los autores concluyeron que las variables de compromiso familiar que mostraron ser prometedoras según su interrelación con el rendimiento académico son:  

  • Hábito de lectura en casa.
  • Padres que tienen expectativas/aspiraciones altas en cuanto al rendimiento académico y escolarización de sus hijos.
  • Comunicación entre padres e hijos en lo que respecta a la escuela.
  • Estímulo y apoyo al aprendizaje que proporciona la familia.

 

Comentarios recientes sobre la reforma basada en las evidencias

Estos son los temas más actuales que Robert Slavin, director del Center for Research and Reform in Education, ha comentado en su blog:  

  • Programas y prácticas (https://robertslavinsblog.wordpress.com/2018/08/23/programs-and-practices/): «Conviene utilizar los datos que conocemos a partir de investigaciones, experiencia, evaluaciones de programas y teoría para evaluar cuáles pueden ser las prácticas más convenientes para el profesorado.  Pero en raras ocasiones está justificado alegar ciertas magnitudes del efecto para estos estudios. Las evidencias más sólidas del uso de prácticas en escuelas casi siempre procederán de experimentos que evalúan programas.  Las prácticas tienen su importancia, pero centrarse en exponer al profesorado a numerosas prácticas y esperar que las agrupen todas para mejorar los resultados de los estudiantes no parece funcionar».
  • Con un buen director, cualquier programa funciona, ¿no? (https://robertslavinsblog.wordpress.com/2018/08/16/with-a-great-principal-any-program-works-right/): «Puede ser que cuando un desarrollador o editorial presume del extraordinario éxito de una o dos escuelas, estos resultados excepcionales se deban a una combinación de un buen programa y un buen director. Con un un coche de gama alta, Danica Patrick dominaría sin problemas a un conductor menos cualificado en un coche menos potente. Lo mismo cabe decir de los programas impartidos en las escuelas: buenos programas dirigidos por buenos directores (con buen profesorado) pueden generar resultados extraordinarios que, probablemente, vayan más allá de lo que un buen director podría haber hecho por sí solo».

 

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