Evolución humana: del árbol al suelo

Vídeo
Ir al punto del vídeo:

    • Descripción del recurso

      El recurso muestra como la sabana no fue el escenario de los primeros ancestros bípedos de nuestro linaje. La bipedación ya había aparecido como una adaptación dentro del bosque africano, donde los homínidos combinaron la locomoción arbórea con actividades a nivel del suelo. ¿Qué factores propiciaron el éxito de la bipedación?

      La reducción de los bosques africanos, como resultado de un cambio climático importante, provocó que de la seguridad que un entorno abundante en árboles proporcionaba a los homínidos a la hora de buscar alimento se pasara a la necesidad de tenerlo que buscar en las sabanas que progresivamente ganaban terreno.

      En la sabana, los homínidos tuvieron que cohesionarse socialmente para defenderse de los numerosos depredadores e inventaron la tecnología lítica para fabricar cuchillos para desollar a los animales herbívoros que abundaban en los espacios abiertos. También aprendieron a controlar el fuego para sobrevivir en un medio donde la bipedación resultó muy ventajosa: para recorrer largas distancias, para no sobrecalentarse con la radiación solar, para hacer frente a los peligros, para transportar objetos con las manos…

      El vídeo, en síntesis, rompe con el viejo e incorrecto tópico de que la bipedación homínida -caminar sobre dos piernas- nació en las sabanas de África.

    • Objetivos didácticos

      • Romper con el viejo tópico de que la bipedación homínida nació en las sabanas para ver por encima de las altas hierbas o liberar las manos.
      • Presentar la bipedación como una adaptación dentro del bosque africano, donde los homínidos combinaron la locomoción arbórea con actividades a nivel del suelo.
      • Destacar el cambio climático que provocó un cambio en la vida de los homínidos: el paso del bosque a la sabana donde controlaron la tecnología lítica, el fuego...

    • Competencias a adquirir

      • Competencia en el conocimiento y la interacción con el mundo físico

    • Otras informaciones didácticas

      En los espacios forestales de África, hace seis millones de años, tenemos documentados los primeros homínidos bípedos que habían evolucionado a partir del ancestro cuadrúpedo compartido con los chimpancés (estos homínidos no caminaban jorobados ni eran de aspecto monstruoso: fueron bípedos perfectos con cuerpos estilizados). La bipedación dentro del bosque hizo posible combinar la locomoción arbórea —idónea para conseguir frutos o construir camas para pasar la noche con seguridad— con la explotación del suelo: transportar objetos pero también fabricar herramientas vegetales para pescar insectos, recoger agua, miel, etcétera. Pero esta vida, de pocos depredadores y alimento abundante en el bosque, estaba a punto de cambiar. ¿Qué originó este cambio? ¿Qué trascendencia tuvo?

      Tiempo antes, en África Oriental, había habido un accidente geológico, la Gran Falla del Rift, que provocó cambios climáticos; los bosques húmedos se redujeron y aumentaron los espacios abiertos: las sabanas. Consecuentemente, ante la desaparición gradual de los bosques, los homínidos bípedos forestales se vieron obligados a ocupar la sabana; un medio con menos nutrientes vegetales y donde había un mayor número de depredadores debido a la gran presencia de herbívoros. Estos últimos resultaron ser una fuente importante de alimento para los homínidos bípedos que se adaptaron muy bien a las sabanas: ver por encima de las altas hierbas, hacer largos desplazamientos, exponer menos superficie corporal a la radiación solar, etcétera. Asimismo, la liberación de las manos en la sabana fue fundamental para la invención de los cuchillos de piedra con los que se podían desollar las presas; después se inventarían las hachas y muchos más hitos tecnológicos.

    • evolución
    • áfrica
    • tecnología
    • cambio climático
    • ciencias de la vida
    • antropología
    • paleontología
    • prehistoria
    • primates
    • homínido
    • bipedismo

    Aún no hay comentarios

    Sé el primero

Materiales del recurso: