Estilos de aprendizaje

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Descripción

El concepto de estilos de aprendizaje parte de la idea de que cada persona tiene un enfoque o estilo de aprendizaje concreto. En teoría, por tanto, el proceso educativo será más eficaz o eficiente si el alumnado adquiere los conocimientos a través del estilo o enfoque específico que haya sido identificado como su estilo de aprendizaje.

Por ejemplo, el alumnado que tenga un estilo de aprendizaje de «escucha» aprenderá más a través de cuentos y debates, y menos mediante ejercicios escritos tradicionales.

¿Qué eficacia tiene?

Hay muy pocas evidencias sobre la existencia de un conjunto coherente de estilos de aprendizaje que pueda utilizarse para identificar de forma fiable las diferencias genuinas en las necesidades de aprendizaje de los y las jóvenes, y los datos disponibles sugieren que no resulta útil asignar al alumnado grupos o categorías sobre la base de un supuesto estilo de aprendizaje.

En general, las evidencias muestran un impacto medio de dos meses de progreso para las estrategias pedagógicas que utilizan estilos de aprendizaje. Sin embargo, teniendo en cuenta las pocas evidencias de la existencia de «estilos de aprendizaje», se puede concluir que estos beneficios, más que ser el resultado de los diferentes estilos de aprendizaje, pueden deberse a que el alumnado asuma la responsabilidad de su propio aprendizaje (véase la metacognición) o a que el profesorado utilice una amplia gama de actividades para enseñar el mismo contenido.

Las preferencias de aprendizaje varían en diferentes situaciones y a lo largo del tiempo y hay datos que indican que la preferencia cognitiva y el tipo de tareas pueden estar conectadas (por ejemplo, la visualización resulta especialmente valiosa para algunos ámbitos de las matemáticas). Sin embargo, los estudios en los que las actividades docentes están dirigidas a un alumnado determinado basándose en un «estilo» de aprendizaje identificado no han demostrado ningún beneficio significativo de forma convincente, en especial para el alumnado con resultados más modestos. Generalmente, el impacto registrado es poco o negativo.

Se ha documentado la ausencia de efectos de los estilos de aprendizaje en todas las etapas educativas, pero es especialmente importante no etiquetar al alumnado de enseñanza primaria o que se crea que su estancamiento se debe a su estilo de aprendizaje.

¿Qué fiabilidad tienen las evidencias?

En general, el panorama se corresponde con la realidad, aunque existen pocas investigaciones rigurosas. Varios de los estudios que se han llevado a cabo han demostrado que la utilización de metodologías relativas a estilos de aprendizaje no produce resultados (y que en algunos casos tiene efectos perjudiciales). La falta de validez y fiabilidad de las evidencias en materia de estilos de aprendizaje también ha sido objeto de numerosas críticas.

Coste

Los costes son muy bajos, normalmente implicando la preparación de una gran variedad de materiales de enseñanza y aprendizaje, aunque es necesario comprar algunas de las pruebas disponibles en materia de estilos de aprendizaje. Es importante ser conscientes de las limitaciones de estas pruebas, dada la falta de evidencias de la existencia de estilos de aprendizaje que se ha comentado.

¿Qué se debe tener en cuenta?

Antes de implementar esta estrategia en un entorno educativo, se debe tener en cuenta lo siguiente:

  1. Es muy poco probable que el alumnado tenga un único estilo de aprendizaje, por lo que restringir las actividades a aquellas que coincidan con las preferencias que hayan expresado puede dañar su progreso. Esto ocurre especialmente con el alumnado más joven que está cursando educación primaria, ya que sus preferencias y la forma de abordar el aprendizaje aún son muy flexibles.

  2. Incluir al alumnado en una categoría equis de estudiantes puede perjudicar su convicción de que puede prosperar en los estudios con esfuerzo y ofrece una excusa para el fracaso.

  3. Parece más prometedor centrarse en otros aspectos de la motivación para lograr que el alumnado participe en actividades didácticas.

  4. Sin duda, es beneficioso utilizar distintas representaciones de ideas a la hora de desarrollar la comprensión, pero esto no demuestra que cada estudiante tenga un estilo de aprendizaje.

  5. ¿Cómo se puede fomentar que el alumnado se responsabilice de identificar la mejor manera de adquirir conocimientos y desarrolle sus propias estrategias y modalidades para lograrlo?

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