Entrevista a David Perkins: ¿qué vale la pena aprender en la escuela?

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¿Qué vale la pena aprender en la escuela?

Deberíamos preguntarnos si lo que enseñamos será útil para la vida que vivirán nuestros estudiantes.

Una de las respuestas más importantes tiene que ver no solo con cómo enseñamos, sino qué enseñamos. ¿Enseñamos ideas, conceptos y capacidades que van a contribuir realmente a la vida que probablemente vivirán los estudiantes? Odio decir esto, pero creo que gran parte de lo que solemos enseñar realmente no es útil para la vida de los estudiantes, se pierde, se olvida en dos o tres meses, nunca vuelve a salir a la superficie. Sin embargo, las disciplinas sobre las que enseñamos, como matemáticas, historia, literatura, arte, ciencia…, todas ellas están llenas de conceptos muy ricos que pueden ser útiles para la vida de los estudiantes, pero solo si las impartimos así y solo si seleccionamos las que son realmente generativas.

 

Las disciplinas sobre las que enseñamos están llenas de conceptos muy ricos que pueden ser útiles para la vida de los estudiantes si hacemos una buena selección.

Pongamos por caso las matemáticas avanzadas, por ejemplo, las ecuaciones multilineales. La mayoría del alumnado nunca tendrá la oportunidad de volver a usarlas en su vida. Compárese, por ejemplo, con la estadística y la probabilidad. Las noticias nos bombardean a diario con estadística y probabilidad. Nos enfrentamos a decisiones médicas, a decisiones sobre apuestas, a cuestiones de política pública que intrínsecamente tienen que usar ideas bastante básicas cotidianas de estadística y probabilidad, aunque muy a menudo esta parte de las matemáticas se deja de lado a favor de, por ejemplo, las ecuaciones multilineales.

 

Necesitamos una visión diferente de la educación en la que prioricemos los contenidos más significativos para el desarrollo de nuestro alumnado. La educación debe ir enfocada a la comprensión, no a la memorización.

Es fácil tener mucha información sobre algo y entenderla muy poco. Quizá pueda recitar las leyes de Newton, pero eso no significa que las entienda. Entender es un tipo de rendimiento, se trata de si puedes pensar con lo que sabes sobre algo, si puedes pensar con flexibilidad con lo que sabes sobre algo, si puedes ir más allá de la información facilitada. Supongamos que realmente entiendo las leyes de Newton, eso significa que puedo aplicarlas. La educación se enfoca demasiado en memorizar todos los hechos y muy poco en pensar con esos hechos.

 

La (r)evolución educativa es trabajar por un aprendizaje significativo

Supongo que para mí una revolución educativa debería significar dirigir la educación en muchos aspectos hacia lo que sería más útil para la vida que probablemente vivirán los estudiantes. Esto implica dirigir la educación hacia conocimientos más profundos y a una mayor transferencia del aprendizaje. Significa dirigir la educación hacia la interdisciplinariedad, porque hoy en día casi todos los problemas naturales a los que nos enfrentamos tienen un carácter interdisciplinario.

La educación tiende a estar confinada en una visión bastante limitada de la forma en la que funcionan las cosas y qué conceptos deberían aprenderse. Me parece que necesitamos expandirla en varias direcciones, pero siempre teniendo en cuenta la vida que tendrán los estudiantes a los que estamos enseñando.

Vídeo entrevista a David Perkins.

A finales de año tuvimos la oportunidad de conversar con David Perkins, reconocido educador e investigador del Project Zero de la Universidad de Harvard, gracias a la alianza entre EduCaixa y Project Zero, cuyo objetivo es promover el debate y el aprendizaje sobre lo último en investigación educativa y nuevas herramientas, estrategias y recursos de aprendizaje-enseñanza.

En nuestra conversación, Perkins habló sobre cómo aprenden las personas, una de las preguntas que ha orientado su trabajo durante las últimas décadas. Asimismo, abordó la necesidad de formularnos una pregunta mucho más profunda e importante: ¿estamos enseñando conocimientos y potenciando habilidades verdaderamente útiles para nuestro alumnado?

Esta es una pregunta crítica. En sus investigaciones se ha comprobado que mucho de lo que aprendemos en la escuela no tiene una utilidad práctica en la vida del estudiante. Perkins explica que, a pesar de tener las herramientas para que el alumnado aprenda más y mejor, si no enseñamos conocimientos relevantes, estamos echando a perder muchos recursos y posibilidades. Pero, ¿cómo establecer aquello que es relevante y útil para el alumnado?, ¿qué vale la pena aprender en la escuela?

 

Ponente

David Perkins

Fundador e investigador senior de Project Zero de la Harvard Graduate School of Education

El trabajo de Perkins se ha centrado en temas tan variados como la enseñanza para el desarrollo de la creatividad, el pensamiento crítico, las habilidades para la resolución de problemas y las estrategias de razonamiento en las artes y la ciencia.

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