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Apéndice técnico

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Definición

La agrupación por niveles dentro o entre clases (streaming y setting por sus conceptos en inglés) representan una variedad de metodologías para que el alumnado con similares niveles actuales de rendimiento esté siempre agrupado para todas o ciertas asignaturas.

  • La agrupación por niveles dentro de las clases (setting) normalmente congrega al alumnado de un curso determinado por niveles de rendimiento en clases distintas para asignaturas específicas, como matemáticas y lengua, pero no para todo el plan de estudios.
  • La agrupación por niveles entre las clases (streaming o tracking en inglés) suele consistir en agrupar al alumnado por nivel de rendimiento en clases distintas para todas o la mayoría de las asignaturas, de modo que el alumnado siempre está en el mismo grupo, independientemente de la materia impartida.

El alumnado en grupos diferentes a veces sigue un plan de estudios distinto, especialmente cuando existen pruebas diferentes a nivel nacional, diferentes niveles de examen o hay disponibles distintos tipos diferentes de cualificaciones académicas y profesionales.

En algunos estudios, como el de Slavin en 1987, la agrupación por competencias se describe como «reagrupación».

Se han combinado en una misma entrada del Toolkit estos dos tipos de agrupación porque son prácticas que suelen aparecer juntas en las evidencias relativas a la agrupación por niveles de rendimiento. Ambas implican una agrupación regular y continua del alumnado en clases separadas en función de su rendimiento.

Hay otras formas de agrupación, no incluidas en esta entrada del Toolkit, que también utilizan el nivel actual de rendimiento académico para organizar al alumnado:

  • Agrupación por niveles de rendimiento dentro del aula: se agrupa al alumnado por niveles de rendimiento similares, por ejemplo, en mesas específicas, pero sigue siendo el profesorado habitual o auxiliar el que imparte las clases y, por lo general, todo el alumnado tiene el mismo plan de estudios.
  • Grupos de distintas edades: se forman clases con alumnado de cursos diferentes con niveles de rendimiento semejantes para asignaturas concretas (generalmente, lengua y matemáticas), pero después el alumnado vuelve a la clase de su curso correspondiente para otras materias.
  • Alumnado superdotado: se instruye al alumnado con un rendimiento muy alto por separado en grupos o clases específicas.
  • Aceleración: el alumnado que tiene habilidades excepcionales recibe lecciones separadas con un plan de estudios distinto (o el mismo plan de estudios a un ritmo más rápido) o se une a alumnado de cursos superiores para realizar estudios más avanzados.

El Toolkit cuenta con una entrada independiente sobre la agrupación por niveles de rendimiento dentro del aula. Actualmente, el Toolkit no incluye las metodologías de grupos de alumnado de edades distintas, de alumnado superdotado ni de aceleración.

Aunque a veces se describen estas prácticas a veces como «agrupación por capacidades», aquí se hace referencia a «rendimiento» en lugar de a «capacidad», ya que los centros generalmente emplean mediciones de desempeño actual para agrupar al alumnado y no mediciones relacionadas con sus capacidades.

Términos de búsqueda: agrupación por capacidades, agrupación por nieves dentro de clases, agrupación por niveles entre clases, setting, streaming, tracking, agrupación heterogénea/homogénea, reagrupación, (alumnado superdotado, agrupación por niveles de rendimiento dentro del aula)

Nota: se realizó una búsqueda combinada para la «agrupación por niveles dentro o entre en clases » y la «agrupación por niveles de rendimiento dentro del aula». Se aplicaron diferentes criterios de inclusión para identificar la información pertinente para cada estrategia pedagógica, ya que algunos estudios incluían información sobre una u otra metodología, o sobre ambas. Los paréntesis indican los términos de búsqueda que son menos pertinentes para este artículo. Consulte el manual del Toolkit para obtener más información sobre los procedimientos de inclusión y de búsqueda.

Puntuación de la evidencia

En la evaluación de esta estrategia pedagógica se han incluido cuatro metaanálisis sobre los estudios relativos a la agrupación por niveles dentro o entre clases, una vez consideradas las duplicidades. Los metaanálisis sugieren que, en general, estas estrategias tienen un pequeño efecto negativo. Aunque hay algunas variaciones dependiendo de los métodos y el diseño de la investigación, las conclusiones sobre el impacto de la agrupación por niveles de rendimiento son bastante uniformes.

La mayoría de los metaanálisis no incluyen riesgos de sesgo o pruebas de heterogeneidad, ni evalúan el impacto de características metodológicas como los efectos del diseño de la investigación o el tamaño de la muestra. Solo uno de ellos se ha llevado a cabo en los últimos diez años. Muchos de los diseños de los estudios incluidos tienen escasas inferencias causales.

La mayoría de las evidencias experimentales proviene de los Estados Unidos y existen pocos estudios experimentales rigurosos llevados a cabo en otros países.

En general, se considera que la base empírica es limitada.

Información coste adicional

La agrupación por niveles dentro o la agrupación por niveles entre clases son estrategias organizativas que tienen pocos costes financieros asociados. Puede ser necesario incurrir en gastos adicionales si la agrupación supone un mayor número de clases o si requiere recursos adicionales para diferentes grupos. En general, se calcula que los costes son muy bajos.