Agrupaciones según rendimiento académico

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Descripción

La agrupación por niveles dentro o entre las clases (streaming y setting, por sus conceptos en inglés) representa una variedad de metodologías para que el alumnado con niveles similares de rendimiento esté siempre agrupado para todas o ciertas asignaturas.

  • La agrupación por niveles dentro de las clases (setting) normalmente congrega al alumnado de un curso determinado por niveles de rendimiento en clases distintas para asignaturas específicas, como matemáticas y lengua, pero no para todo el plan de estudios.

  • La agrupación por niveles entre las clases (streaming o tracking en inglés) suele consistir en agrupar al alumnado por nivel de rendimiento en clases distintas para todas o la mayoría de las asignaturas, de modo que el alumnado siempre está en el mismo grupo, independientemente de la materia impartida.

El alumnado en grupos diferentes a veces sigue un plan de estudios distinto, especialmente cuando existen pruebas diferentes a nivel nacional, diferentes niveles de examen o hay disponibles distintos tipos de cualificaciones académicas y profesionales.

El objetivo de estas metodologías es lograr una enseñanza más eficaz y eficiente, limitando los niveles de rendimiento presentes en una clase.

Aunque a veces se describen estas prácticas como «agrupación por capacidades», aquí se hace referencia a «rendimiento» en lugar de a «capacidad», ya que los centros generalmente emplean mediciones de desempeño actual para agrupar al alumnado y no mediciones relacionadas con sus capacidades.

Se han combinado en una misma entrada del Toolkit estos dos tipos de agrupación porque son prácticas que suelen aparecer juntas en las evidencias relativas a la agrupación por niveles de rendimiento. Ambas implican una agrupación regular y continua del alumnado en clases separadas en función de su rendimiento.

Para obtener información sobre estudios relativos al impacto de la agrupación del alumnado por niveles de rendimiento dentro de la misma clase, se puede consultar la entrada del Toolkit relativa a la «agrupación del alumnado por niveles de rendimiento dentro del aula». El Toolkit no aborda otros tipos de agrupaciones por niveles de rendimiento, como la agrupación en distintos cursos, y la enseñanza a alumnado con alto rendimiento en cursos superiores, ya que se usan con menos frecuencia.

¿Qué eficacia tiene?

De media, el alumnado que experimenta una agrupación por niveles dentro o entre clases logra un progreso ligeramente menor que el alumnado que está en clases con niveles mixtos de rendimiento.

Las investigaciones sugieren que estas estrategias pedagógicas tienen un impacto negativo muy pequeño para alumnado con rendimiento bajo o medio, y un pequeño impacto positivo para alumnado con mayor rendimiento. Existen excepciones a este patrón, con algunos estudios de investigación que muestran beneficios para todo el alumnado, independientemente de su nivel de rendimiento.

En general, los efectos son pequeños y parece que la agrupación por niveles dentro o entre clases no es una manera eficaz para aumentar el rendimiento para la mayoría del alumnado.

La agrupación por niveles dentro o entre clases puede tener un impacto sobre resultados no académicos, como la confianza. Algunos estudios a partir de una base empírica más amplia concluyen que la agrupación del alumnado según el nivel de rendimiento puede tener efectos negativos a largo plazo en las actitudes y la implicación del alumnado con bajo rendimiento, por ejemplo, desincentivando la creencia de que su rendimiento puede mejorar a base de esfuerzo.

¿Qué fiabilidad tienen las evidencias?

Se ha investigado sobre la agrupación por niveles dentro o entre clases a lo largo de por lo menos 50 años y hay un gran número de estudios experimentales disponibles. Las conclusiones sobre el impacto de estas metodologías son relativamente uniformes en los distintos estudios realizados. Sin embargo, la mayoría de los estudios presentan análisis bastante básicos. No exploran si los efectos varían entre los diferentes tipos de estudio ni entre los diversos tipos de estrategias pedagógicas, de modo que sería beneficioso revisar nuevamente la base empírica abordando estas cuestiones en mayor profundidad. En general, se considera que la base empírica es limitada.

La mayoría de las evidencias experimentales proviene de los Estados Unidos y existen pocos estudios experimentales rigurosos llevados a cabo en otros países.

Hay más datos de centros de secundaria que de primaria, ya que la agrupación por niveles dentro o entre clases se utiliza con más frecuencia con alumnado de cursos superiores.

Coste

La agrupación por niveles dentro o la agrupación por niveles entre clases son estrategias organizativas que tienen pocos costes financieros asociados. Puede ser necesario incurrir en gastos adicionales si la agrupación supone un mayor número de clases o si requiere recursos adicionales para diferentes grupos. En general, se calcula que los costes son muy bajos.

¿Qué se debe tener en cuenta?

Antes de implementar esta estrategia en un entorno educativo, se debe tener en cuenta lo siguiente:

  1. ¿Se han considerado otras metodologías para adaptar la enseñanza y el aprendizaje? Las clases individuales o en grupos reducidos son intervenciones focalizadas que tienen efectos positivos en el rendimiento.

  2. ¿Cómo se va a garantizar que la estrategia de agrupación por niveles dentro o entre clases propicie una enseñanza más eficaz para todo el alumnado, incluido aquel con menor rendimiento? ¿Qué grupos serán asignados al profesorado con más experiencia?

  3. ¿Cómo se garantizará que todo el alumnado seguirá un plan de estudios exigente, incluido el alumnado con menor rendimiento?

  4. ¿Cómo minimizar el riesgo de asignar al alumnado a un grupo equivocado? ¿Se ha evaluado si el criterio de agrupación podría ser perjudicial para parte del alumnado? Para el alumnado más joven, ¿se ha tenido en cuenta su edad relativa dentro del grupo de edad correspondiente al curso?

  5. ¿Son flexibles las modalidades de agrupación? El alumnado progresa a ritmos distintos, por lo que es importante que se supervise y evalúe la metodología para minimizar cualquier asignación desacertada a un grupo determinado y garantizar que supone un reto para todo el alumnado.

  6. ¿Cómo se va a supervisar el impacto de este tipo de agrupación en relación con la implicación y las actitudes del alumnado hacia el aprendizaje, en particular del alumnado con un rendimiento menor?

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