Coneixes el programa tools of the mind?

És una metodologia de treball que porta recollint èxits des dels anys 90 entre els mestres d’Infantil que el treballen a l’aula; sobretot als EUA i el Canadà, on ha demostrat millorar les funcions executives dels nens en l’etapa Infantil i el compliment dels objectius d’aprenentatge escolars. Una investigació amb nens de 5 anys de 18 escoles del Canadà va servir per plasmar l’evidència de millora, sobretot pel que fa a la competència lectora, a l’autonomia dels nens i al respecte i la convivència entre ells, així com també al treball docent a l’aula.

Primerament vegem en què consisteix tools of the mind, un programa de treball a l’aula creat per investigadors d’educació russos i estatunidenques basat en les teories de Lev Vygotsky amb l’objectiu de conrear l’autocontrol dels nens, l’expressió oral i la competència lectora. La base és un joc simbòlic en el qual es proporcionen les eines mentals necessàries per desenvolupar habilitats d’autocontrol i les requerides pel currículum escolar en aquesta etapa. Entorn d’aquest joc gira cada sessió amb els nens, que parteix sempre d’un pla que ells mateixos estableixen en un esquema escrit.

La recerca va seleccionar una mostra de 18 escoles públiques amb diversos contextos socioeconòmics, va formar-ne els professors per treballar amb tools of the mind i els va dotar dels recursos necessaris per fer-ho. D’altra banda, es van seleccionar escoles pròximes a aquestes, es va formar els professors en allò que van demanar, i se’ls va dotar també dels recursos necessaris per fer-ho; aquestes conformarien el grup de control.

Els resultats van mostrar millores notables del grup que va implementar el programa sobre el grup de control en les proves estandarditzades de lectura i escriptura fetes a final de curs. Ja cap al mes de maig hi havia tres vegades més nens del primer grup que del grup de control que haguessin aconseguit o superat els objectius del curs, i que fossin capaços d’escriure una frase completa composta per ells mateixos.

Gran part dels professors del grup que va treballar amb el programa va informar, a més, que els alumnes podien treballar sense ser supervisats tot el temps i tots van afirmar que, després dels esbarjos, eren capaços de reprendre el treball de manera ordenada. Així, el programa va demostrar tenir un impacte positiu en la percepció i la satisfacció dels professors sobre el seu propi treball. Més del 75% dels docents que va aplicar tools of the mind va manifestar el seu entusiasme per l’ensenyament; en canvi, cap ho va fer en el grup de control.

El balanç rotundament positiu que aquesta investigació va demostrar sobre els beneficis del tools of the mind bé mereix atreure l’atenció dels mestres d’Infantil a Espanya per aquest programa.