Mecanismo de Herón

Interactivo

Recomendado para:
  • Bachillerato y ciclos formativos
  • ESO
Área de conocimiento:
  • Ciencias sociales
  • Historia y sociedad
  • Tecnología y Matemáticas
Categoría
Contenido didáctico
Formato
Recurso interactivo
Duración aproximada
00:20:00 minutos
Idioma
Castellano
Autor
Obra Social "la Caixa"
Derechos de autor
Obra Social "la Caixa"
Año
2013
Licencia
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Alejandría, ciudad fundada en el norte de Egipto en el año 332 aC, se convirtió rápidamente en un gran centro cultural y de conocimiento de la Antigüedad. Entre otros edificios, se construyó el museion (palacio de las musas), gran templo del conocimiento que alojaba varias instituciones: una universidad, una academia y una biblioteca, así como una residencia para sabios e intelectuales.

En este contexto, encontramos a varios científicos, como el inventor, ingeniero y matemático Herón de Alejandría (s.II aC) que, entre otros inventos relacionados con la mecánica y la hidráulica, ideó el conocido como «mecanismo de Herón». Este aparato, descrito en su libro Pneumatica, quedaba oculto a los ojos de todos excepto de los sacerdotes egipcios, y permitía la apertura automática de las puertas del templo cuando se encendía el fuego del sacrificio y su cierre cuando el fuego se apagaba, provocando el efecto de que los dioses que vivían en el templo hacían magia verdadera. Por este y otros inventos, muchos de sus coetáneos conocían a Herón de Alejandría con el apodo de «mago».

El interactivo nos muestra, de una manera muy visual y en dos fases, este mecanismo, que podemos considerar como un precedente de la máquina de vapor. En un primer momento, exhibe el movimiento de apertura y de cierre de puertas que las personas que se acercaban al templo podían observar desde su exterior. En un segundo momento, el interactivo nos desvela el secreto, mostrándonos el proceso físico que permite el funcionamiento del mecanismo.

  • Conocer (o reconocer) el gran nivel científico alcanzado en la ciudad de Alejandría en la Antigüedad.
  • Entender los fundamentos físicos y mecánicos que posibilitan el funcionamiento del mecanismo de Herón.
  • Descubrir el origen de algunos mecanismos (puertas automáticas, máquinas expendedoras, etc.) en los inventos mecánicos de Herón de Alejandría.

  • Competencia matemática y competencias básicas en ciencia y tecnología

El/La profesor/a muestra a los alumnos la primera parte del interactivo, explicando que los fieles que observaban este efecto de apertura y de cierre de las puertas del templo mediante el fuego del sacrificio quedaban maravillados y atribuían este proceso a la intervención divina, y pregunta a los alumnos cómo piensan que funciona en realidad este mecanismo. En función de las respuestas del grupo, puede ir dando pistas para que los alumnos encuentren la solución correcta. En el momento en que el/la profesor/a considere oportuno, puede mostrar a los alumnos la segunda parte del recurso, donde se puede observar el funcionamiento exacto de este aparato mecánico y proceder a su explicación. Es interesante detenerse en las distintas partes del mecanismo (hoguera, esfera oculta, poleas, sifón, contrapeso, etc.) y que el alumno/a entienda qué importancia tienen en el conjunto y cómo se relacionan entre sí para permitir el sistema de apertura y de cierre.


Una vez se ha entendido el funcionamiento, el/la docente invita a los alumnos a reflexionar sobre este mecanismo. Para introducir el tema, lee al grupo las palabras del escritor y científico Arthur C .Clarke: «Cualquier tecnología suficientemente avanzada es indistinguible de la magia», y pide la opinión de los alumnos sobre las cuestiones siguientes, estableciendo un debate:

- ¿Por qué crees que este mecanismo solo era visible o conocido por su inventor y por los sacerdotes de los templos en los que estaba ubicado? ¿Qué finalidad crees que tenía este mecanismo?

¿Las palabras de Arthur C. Clarke son aplicables al mecanismo de Herón? ¿Crees que los espectadores de la apertura y del cierre de las puertas del templo podrían buscar la explicación de este fenómeno en la magia

¿Conoces alguna otra situación (histórica o actual) donde poder aplicar estas palabras? ¿Cuál?


Finalizada esta parte, los alumnos pueden buscar información sobre otros inventos de Herón de Alejandría. Por ejemplo:

Eolípila (turbina de vapor)
- Fuente de Herón
- Máquinas «expendedoras»
- Autómatas
- Dioptra (teodolito)
- Odómetro

La idea es que los alumnos entiendan que muchos de los mecanismos y de la tecnología que usamos actualmente tienen su base científica en inventos que se desarrollaron en Alejandría hace más de 2.000 años.

Descripción del recurso

Alejandría, ciudad fundada en el norte de Egipto en el año 332 aC, se convirtió rápidamente en un gran centro cultural y de conocimiento de la Antigüedad. Entre otros edificios, se construyó el museion (palacio de las musas), gran templo del conocimiento que alojaba varias instituciones: una universidad, una academia y una biblioteca, así como una residencia para sabios e intelectuales.

En este contexto, encontramos a varios científicos, como el inventor, ingeniero y matemático Herón de Alejandría (s.II aC) que, entre otros inventos relacionados con la mecánica y la hidráulica, ideó el conocido como «mecanismo de Herón». Este aparato, descrito en su libro Pneumatica, quedaba oculto a los ojos de todos excepto de los sacerdotes egipcios, y permitía la apertura automática de las puertas del templo cuando se encendía el fuego del sacrificio y su cierre cuando el fuego se apagaba, provocando el efecto de que los dioses que vivían en el templo hacían magia verdadera. Por este y otros inventos, muchos de sus coetáneos conocían a Herón de Alejandría con el apodo de «mago».

El interactivo nos muestra, de una manera muy visual y en dos fases, este mecanismo, que podemos considerar como un precedente de la máquina de vapor. En un primer momento, exhibe el movimiento de apertura y de cierre de puertas que las personas que se acercaban al templo podían observar desde su exterior. En un segundo momento, el interactivo nos desvela el secreto, mostrándonos el proceso físico que permite el funcionamiento del mecanismo.

Objetivos

  • Conocer (o reconocer) el gran nivel científico alcanzado en la ciudad de Alejandría en la Antigüedad.
  • Entender los fundamentos físicos y mecánicos que posibilitan el funcionamiento del mecanismo de Herón.
  • Descubrir el origen de algunos mecanismos (puertas automáticas, máquinas expendedoras, etc.) en los inventos mecánicos de Herón de Alejandría.

Competencias a adquirir

  • Competencia matemática y competencias básicas en ciencia y tecnología

Materiales del recurso
Otras informaciones didácticas
Ejemplos de uso

El/La profesor/a muestra a los alumnos la primera parte del interactivo, explicando que los fieles que observaban este efecto de apertura y de cierre de las puertas del templo mediante el fuego del sacrificio quedaban maravillados y atribuían este proceso a la intervención divina, y pregunta a los alumnos cómo piensan que funciona en realidad este mecanismo. En función de las respuestas del grupo, puede ir dando pistas para que los alumnos encuentren la solución correcta. En el momento en que el/la profesor/a considere oportuno, puede mostrar a los alumnos la segunda parte del recurso, donde se puede observar el funcionamiento exacto de este aparato mecánico y proceder a su explicación. Es interesante detenerse en las distintas partes del mecanismo (hoguera, esfera oculta, poleas, sifón, contrapeso, etc.) y que el alumno/a entienda qué importancia tienen en el conjunto y cómo se relacionan entre sí para permitir el sistema de apertura y de cierre.


Una vez se ha entendido el funcionamiento, el/la docente invita a los alumnos a reflexionar sobre este mecanismo. Para introducir el tema, lee al grupo las palabras del escritor y científico Arthur C .Clarke: «Cualquier tecnología suficientemente avanzada es indistinguible de la magia», y pide la opinión de los alumnos sobre las cuestiones siguientes, estableciendo un debate:

- ¿Por qué crees que este mecanismo solo era visible o conocido por su inventor y por los sacerdotes de los templos en los que estaba ubicado? ¿Qué finalidad crees que tenía este mecanismo?

¿Las palabras de Arthur C. Clarke son aplicables al mecanismo de Herón? ¿Crees que los espectadores de la apertura y del cierre de las puertas del templo podrían buscar la explicación de este fenómeno en la magia

¿Conoces alguna otra situación (histórica o actual) donde poder aplicar estas palabras? ¿Cuál?


Finalizada esta parte, los alumnos pueden buscar información sobre otros inventos de Herón de Alejandría. Por ejemplo:

Eolípila (turbina de vapor)
- Fuente de Herón
- Máquinas «expendedoras»
- Autómatas
- Dioptra (teodolito)
- Odómetro

La idea es que los alumnos entiendan que muchos de los mecanismos y de la tecnología que usamos actualmente tienen su base científica en inventos que se desarrollaron en Alejandría hace más de 2.000 años.